Monthly Archives: August 2018

Ascom announces partnership with Stryker to deliver Stryker iBed wireless notifications to clinicians to target fall prevention

Mobile alerts assist clinical staff in monitoring bed parameters on Stryker iBed Wireless Smartbeds to drive compliance with hospital protocols

BAAR, Switzerland, Aug. 28, 2018 (GLOBE NEWSWIRE) — Ascom (SWX:ASCN.SW), the global solutions provider focused on healthcare ICT and mobile workflow solutions, announced a new North American strategic alliance with Stryker, a leading medical technology company, to integrate Ascom Unite software with Stryker’s iBed Wireless Smartbed system. This clinical integration can help prevent patient falls by enabling automatic remote monitoring of bed status, checking for compliance with hospital protocol, and alerting staff to potential patient safety risk conditions.

Ascom Unite can monitor and evaluate bed status vs. prescribed protocols for each patient. It supports an advanced rules engine that can have tailored responses to siderails down, bed exit system disabled, bed not in low height, and more. These responses can include mobile alerts, display on a dashboard, and reporting. Ascom Unite can also suppress alerts for unoccupied beds or turn them off for patients not deemed a fall risk. To avoid unnecessary work interruptions, rules can be easily customized to help ensure only important and actionable alerts are sent to clinicians.

Falls-related injuries are associated with increased healthcare costs and a longer length of stay for patients. This new partnership and combined technology will help hospitals combat patient falls and deliver an advanced solution that is customizable and adaptable to specific hospital policies.

Rob Goldman, President Ascom North America, says: “Combining our mobile messaging capability with Stryker’s iBed Wireless technology extends the reach of bed alarms to mobile clinicians, helping reduce the risk of patient injury due to falls. Since the U.S. Joint Commission has reported that 30 – 50% of patient falls result in an injury, our partnership with Stryker offers hospitals more options to help mitigate and deal with these risks.”


Ascom is a global solutions provider focused on healthcare ICT and mobile workflow solutions. The vision of Ascom is to close digital information gaps allowing for the best possible decisions – anytime and anywhere. Ascom’s mission is to provide mission-critical, real-time solutions for highly mobile, ad hoc, and time-sensitive environments. Ascom uses its unique product and solutions portfolio and software architecture capabilities to devise integration and mobilization solutions that provide truly smooth, complete and efficient workflows for healthcare as well as for industry and retail sectors.

Ascom is headquartered in Baar (Switzerland), has subsidiaries in 18 countries and employs around 1,300 people worldwide. Ascom registered shares (ASCN) are listed on the SIX Swiss Exchange in Zurich.

Ascom Group Media Office, Daniel Lack, Senior VP Legal & Communications / IR
+41 41 544 78 10,

SolarWinds Orion Suite v3.0 Undergoes Common Criteria Evaluation

SolarWinds Orion Platform is under evaluation to meet international computer security standard

HERNDON, Va., Aug. 28, 2018 (GLOBE NEWSWIRE) — SolarWinds, a leading provider of powerful and affordable IT management software, announced today that the Orion® Suite v3.0 is now under evaluation for Common Criteria certification to Evaluation Assurance Level (EAL) 2+ in the Spanish Common Criteria Scheme (SCCS). The Common Criteria is an international standard for computer security to which conformance is verified through laboratory evaluation and scheme certification.

“SolarWinds is continually working to improve the array of products that comprise our Orion Suite of IT management solutions,” said Paul Parker, chief technologist of federal and national government, SolarWinds. “We will continue to invest in Common Criteria evaluation, which will aid our intentions to develop solutions that strive to meet the critical needs of IT professionals in the public sector.”

Common Criteria for Information Technology Security Evaluation
Common Criteria is an international program with 28 nations as signatories, in which IT products are certified against standard specifications, specifically to ensure they meet an agreed-upon security standard for government deployments. For additional information on Common Criteria certification, visit the Common Criteria Portal or contact us.

The Orion Suite for federal government 3.0 includes:

  • Network Performance Monitor v12.2
  • Server & Application Monitor v6.6
  • Network Configuration Manager v7.7
  • Network Traffic Analyzer v4.2.3
  • IP Address Manager v4.6
  • User Device Tracker v3.3
  • VoIP & Network Quality Manager v4.4.1
  • Web Performance Monitor v2.2.1
  • Enterprise Operations Console v2.0
  • Storage Resource Monitor v6.6
  • Virtualization Manager v8.2

The Orion Suite 3.0 leverages the Orion Platform, a modular and highly scalable platform that unifies data from multiple IT layers into an application-centric view. The platform is designed to enable powerful, end-to-end hybrid IT management, deliver cloud visibility along with deep on-premises monitoring. It incorporates a simple drag-and-drop dashboard to visualize infrastructure and application relationships, helping IT professionals monitor, troubleshoot, and improve performance across hybrid environments. It also provides the flexibility to add modules as needs grow.

EWA-Canada, an Intertek Company, has a Common Criteria Testing Laboratory (CCTL) accredited by the Standards Council of Canada and approved by Canada’s Communications Security Establishment (CSE). EWA-Canada’s CCTL is evaluating SolarWinds software to determine that it meets all of the requirements of this security certification. EWA-Canada’s CCTL, in conjunction with its partner lab in the Spanish Common Criteria Scheme, is carrying out the evaluation of the SolarWinds Orion Suite v3.0. EWA-Canada is recognized for its extensive experience with Common Criteria evaluations, enabling companies to manage the process and ensure their products meet important certification requirements.

Previous versions of SolarWinds Orion Suite and SolarWinds® Log & Event Manager have been certified under the Common Criteria; more details are available here.

SolarWinds Solutions for Government

For more product and GSA pricing information, and for a fully functional free trial of all above products, visit the SolarWinds Government Solutions page.

Connect with SolarWinds

About SolarWinds

SolarWinds is a leading provider of powerful and affordable IT infrastructure management software. Our products give organizations worldwide, regardless of type, size or IT infrastructure complexity, the power to monitor and manage the performance of their IT environments, whether on-premise, in the cloud, or in hybrid models. We continuously engage with all types of technology professionals—IT operations professionals, DevOps professionals, and managed service providers (MSPs)—to understand the challenges they face maintaining high-performing and highly available IT infrastructures. The insights we gain from engaging with them, in places like our THWACK online community, allow us to build products that solve well-understood IT management challenges in ways that technology professionals want them solved. This focus on the user and commitment to excellence in end-to-end hybrid IT performance management has established SolarWinds as a worldwide leader in network management software and MSP solutions. Learn more today at

The SolarWinds, SolarWinds & Design, Orion, and THWACK trademarks are the exclusive property of SolarWinds Worldwide, LLC or its affiliates, are registered with the U.S. Patent and Trademark Office, and may be registered or pending registration in other countries. All other SolarWinds trademarks, service marks, and logos may be common law marks or are registered or pending registration. All other trademarks mentioned herein are used for identification purposes only and are trademarks of (and may be registered trademarks of) their respective companies.

© 2018 SolarWinds Worldwide, LLC. All rights reserved.

Katie Hanusik                                                                                          Alex Navarro
Speakerbox PR                                                                                       SolarWinds
Phone: +1-703-287-7824                                                                      Phone: +1-512-498-6388                                                        

BITTECH Offers the world first miner for NeoScrypt algorithm

HONG KONG, Aug. 28, 2018 (GLOBE NEWSWIRE) — BITTECH Limited launches brand new Bittech NS miner for NeoScrypt algorithm. Initially, NeoScrypt was considered to be ASIC resistant. However, finally, it lost ground. The same was with Ethash and Equihash algorithms when BITMAIN and Innosilicon launched respective ASICs.bittech-ns

The official release points out that new Bittech NS miner’s performance makes 63.2MH/s (equivalent to 55 Nvidia GTX1080 GPUs), power consumption is only 1250W, the price is $1,890, while the earning power is $30 as of August 29.

New miner is powered by 24 chipsets, which model is kept under the hat. The miner has a regular appearance common to all other BITTECH units and is fitted with 1600W Murata/Artesun power adapter.

New miner will be available in the mid of October 2018.

BITTECH’s mining hardware based on advanced 10nm semiconductor chips is an “all-in-one” solution with Murata/Artesyn inbuilt power supply units, supporting hot replacement. Even a newbie can set up its unsophisticated and user-friendly software. All miners are covered by 180-days warranty.

BITTECH Limited was engaged in R&D with regard to 10 and 14nm advanced chips since early 2017. At the moment, the company has finished its R&D and offered own mining hardware to a wide range of customers. Aside from miners and chips, the company is going to establish four large data centers in Canada, Iceland, Estonia, and Russia. It has started the construction of Russia’s data center for 9000 miners with the total processing power of 21MW in April 2018. The company will lease a part of premises to its customers under colocation agreements.

Contact Information: Bittech Limited,

A photo accompanying this announcement is available at

A video accompanying this announcement is available at

Global Survey Shows Companies Are Using More Automation in Cybersecurity, But Still Have Work to Do

Even much-hyped technologies like artificial intelligence and machine learning are nascent, with minimal adoption globally

SAN JOSE, Calif., Aug. 28, 2018 (GLOBE NEWSWIRE) — Skybox® Security, a global leader in cybersecurity management, has released the results of a global survey conducted by Osterman Research, Understanding Security Processes and the Need to Automate. The survey, which includes responses from 465 senior security leaders at large enterprises in the U.S., EMEA and APAC,* reveals trends in the use of security automation, as well as artificial intelligence (AI) and machine learning (ML). Survey questions focused on workflows in firewall and security policy management and vulnerability management.

Key findings included some surprises. For example, according to the results, APAC is ahead of the U.S. and EMEA in terms of automation for processes involved in the management of firewall rules and security policy — the automation of these processes is least common in EMEA. And despite being hyped at shows and in the media, technologies such as artificial intelligence and machine learning are still in early days, with few organizations using AI/ML in production — just four percent of respondents in EMEA, nine percent in the U.S. and 27 percent in APAC.

In general, the report reveals that companies worldwide are continuing to struggle with network security management, especially as those networks are growing more complex and increasing in size. Surprisingly, most are only partially automating workflows and processes to help overcome these challenges — but they do see the value and are looking to automate more in the future.

“Many organizations have significant deficiencies with regard to their firewall and security management,” said Michael Osterman, principal analyst of Osterman Research. “Most realize that they need to improve the way they manage security and policy, and they also realize that automating workflows and processes is key to these improvements.”

Additional insights from the report include the following:

  • Cutting costs, making better use of skilled employees and network size/complexity are top drivers for automation — but that varies by region. In EMEA, 61 percent of respondents said cost was the number one driver; 43 percent said it was in the U.S. Surprisingly, only 35 percent in APAC ranked costs as the key driver for automation. They instead ranked the difficulty of managing the size and complexity of their network as the primary reason (43 percent), as well as being able to move skilled staff off mundane activities to higher value/skill security tasks (40 percent). The U.S. and EMEA also cited the challenges of managing network size and complexity as a heavy driver (42 percent and 38 percent respectively).
  • Better visibility and context are still needed. Organizations are still deficient in understanding network context and having visibility of firewall and security policy, including why firewall rules exist: 37 percent in the U.S., 61 percent in EMEA and 47 percent in APAC said they had only “minimal or some understanding.” Even more surprising, respondents said they have only minimal or some understanding of how security changes impact their business: 49 percent in the U.S., 63 percent in EMEA and 39 percent in APAC. And it appears that identifying vulnerabilities continues to be a challenge, with 53 percent in the U.S., 63 percent in EMEA and 42 percent in APAC having only minimal or some understanding of what vulnerabilities exist on network devices.
  • Security staff are bogged down with incident response processes, compliance management and making changes to the security infrastructure. The top things respondents said they spend a “substantial” amount of time on are: incident response triage/prioritization and compliance management for the U.S.; firewall configurations and out-of-process changes for EMEA; compliance management and security changes for APAC.
  • Security teams need help, with most organizations admiting they need to make major improvements in how they manage security and policy. The biggest improvements are needed in how organizations decommission applications: 72 percent of respondents in the U.S., 67 percent in EMEA and 54 percent in APAC say they do it “poorly or moderately.” Security teams also need help pruning firewall rules so that rulesets do not become bloated, with 67 percent in the U.S., 78 percent in EMEA and 48 percent in APAC saying they do it “poorly or moderately.” Ironically, these are areas where automation can make a huge impact.
  • Automation is an impetus for cloud migration. It’s no surprise that for many companies, migration to the cloud is having a significant impact on the automation of security policy changes. This is most notable in APAC where 43 percent of organizations said cloud is impacting the automation of security policy changes. Survey results also show that the vast majority of organizations are working on initiatives focused on security automation to support cloud environments.

“The good news: security leaders have started on their automation journey,” said Skybox Director of Product Marketing, Sean Keef. “However, the results of this survey show us that many companies have a long way to go. It seems security leaders are still trying to understand where they’re going to get the most value out of automation, while also ensuring they’re not putting the organization at risk. There are many areas, however, where it is absolutely essential to implement automation — and, in fact, where the automation reduces risk. For example, collecting/gathering data for attack surface visibility and modeling, network change management and rule life cycle management. Networks are simply becoming too large and complex to manage manually. If you’re not already working with a vendor in these areas, you should start looking for one.”

Click here to download the full report and to register for the September 18 webinar with Michael Osterman, click here. Michael will discuss further details of the survey and answer questions. Skybox will also present a short overview on how the Skybox® Security Suite can automate core security management workflows.

About Skybox Security

Skybox provides the industry’s broadest cybersecurity management platform to address security challenges within large, complex networks. By integrating with 120 networking and security technologies, the Skybox Security Suite gives comprehensive attack surface visibility and the context needed for informed action. Our analytics, automation and intelligence improve the efficiency and performance of security operations in vulnerability and threat management and firewall and security policy management for the world’s largest organizations.

© 2018 Skybox Security, Inc. All rights reserved. Skybox Security and the Skybox Security logo are either registered trademarks or trademarks of Skybox Security, Inc., in the United States and/or other countries. All other trademarks are the property of their respective owners. Product specifications subject to change at any time without prior notice.


Skybox Security
Victoria Schmidt

OneChocolate for Skybox Security
United Kingdom: Daniel Couzens
+44 (0)20 7437 0227 |

Germany: Melanie Grasser
+49 (0)89 3888 920 10 |

France: Xavier Delhôme
+33 1 41 31 75 09 |

*The survey was conducted in June 2018 with respondents knowledgeable about security policy management and related issues in organizations with a minimum of 1,000 employees.

PwC study shows four out of five executives surveyed (84%) report blockchain initiatives underway

  • China to overtake US as leading blockchain developer within three to five years.
  • Trust, regulatory uncertainty identified as biggest barriers to business adoption.

LONDON, Aug. 28, 2018 (GLOBE NEWSWIRE) — 84% of executives surveyed by PwC, report blockchain initiatives underway – 15% fully live.

The new research from PwC – Blockchain is here. What’s your next move? – surveyed 600 executives in 15 countries and territories, on their development of blockchain and views on its potential.

As blockchain rewires business and commerce, the research provides one of the clearest signals yet of organisations’ fear of being left behind as blockchain developments accelerate globally opening up opportunities including reduced cost, greater speed and more transparency and traceability.

A quarter of executives report a blockchain implementation pilot in progress (10%)or fully live (15%). Almost a third (32%) have projects in development and a fifth (20%) are in research mode.

The US (29%), China (18%), Australia (7%) are perceived as the most advanced currently in developing blockchain projects. However within three to five years, respondents believe China will be have overtaken the US (30%), shifting the early centre of influence and activity from the US and Europe.

The survey reflects the early dominance of financial services developments in blockchain with 46% identifying it as the leading sector currently and 41% in near term (3-5 years). Sectors identified by respondents with emerging potential within 3-5 years include energy and utilities (14%), healthcare (14%) and industrial manufacturing (12%).

“What business executives tell us is that no-one wants to be left behind by blockchain, even if at this early stage of its development, concerns on trust and regulation remain,” comments Steve Davies, Blockchain Leader, PwC.

“A well – designed blockchain doesn’t just cut out intermediaries, it reduces costs, increases speed, reach, transparency and traceability for many business processes. The business case can be compelling, if organisations understand what their end game is in using the technology, and match that to their design.”

Blockchain’s biggest benefits will be developed and delivered through shared industry wide platforms. But the study notes that this won’t happen without industry specific companies – including competitors – agreeing common standards and operating together.

Despite the technology’s potential, respondents identified trust as one of the biggest blockers to blockchain’s adoption. 45% identified it as blocker to blockchain adoption: 48% believe its regulatory uncertainty. Concern about trust amongst users is highest in Singapore (37%); UAE (34%) and Hong Kong (35%), reflecting in part the dominance of financial services in blockchain development. Concern about regulatory uncertainty was highest in Germany (38%); Australia (37%) and the UK (32%).

“Blockchain by its very definition should engender trust. But in reality, companies confront trust issue at nearly every turn. Failing to state a clear business case from the outset leads to projects stalling,” continues Steve Davies, PwC. “Businesses needs to put more effort into building into their design how they can tackle trust and regulatory concerns.”

“Creating and implementing blockchain to realise its potential is not an IT project. It’s a transformation of business models, roles, and processes. It needs a clear business case, an ecosystem to support it; with rules, standards and flexibility to deal with regulatory change built in.”

One in three of those respondents who reported little or no involvement with blockchain cited the reason for a lack of progress as cost (31%), uncertainty over where to start (24%) and governance issues (14%).

The study identifies four key areas for focus in the development of internal or industry wide blockchain platforms:

  1. Make the business case: organisations can start small, but need to set out clearly the purpose of the initiative so other participants can identify and align around it.
  2. Build an ecosystem: Participants should come together from different companies in an industry to work on a common set of rules to govern blockchains. Of the 15% of survey respondents who already have live applications, 88% were either leaders or active members of a blockchain consortium.
  3. Design deliberately around what users can see and do: Partners need rules and standards for access permissions. Involving risk professionals including legal, compliance, cybersecurity – from the start will ensure blockchain frameworks that regulators and users can trust.
  4. Navigate regulatory uncertainty: The study warns that blockchain developers should watch but not wait as regulatory requirements will evolve over the coming years. It’s vital to engage with regulators to help shape how the environment evolves.

Download the study here:


  1. The study examines the views of 600 executives in 15 countries: Australia, China, Denmark, France, Germany, HK, India, Italy, Japan, Netherlands, Singapore, Sweden, UAE, UK, US.
  2. 14% had no activity in place and 7% have paused their development.
  3. Of the 15% who already have live applications, 88% were leaders, or active members of consortia who were responsible for the blockchain infrastructure supporting their application. Companies that take a leadership role in a consortium have principal funding and control considerations, including IP ownership.
  4. Membership / Participation:Respondents also reported on the management of their use cases. Of those use cases, 40% have restricted access to participate (permissioned), and all participants are pre-qualified: 34% allow anyone to participate (permissionless): 26% take a hybrid approach (some data is private; some is open to everyone). Considering access to the blockchain, 40% are private; 28% hybrid and 32% have public access to read transactions on the blockchain.

About PwC
At PwC, our purpose is to build trust in society and solve important problems. We’re a network of firms in 158 countries with more than 236,000 people who are committed to delivering quality in assurance, advisory and tax services. Find out more and tell us what matters to you by visiting us at

PwC refers to the PwC network and/or one or more of its member firms, each of which is a separate legal entity. Please see for further details. © 2018 PwC. All rights reserved.

Contacts Rowena Mearley, PwC Global Communications
Mobile: + 44 7952 715739

Constellation Brands to Present at Barclays Global Consumer Staples Conference, September 5, 2018

VICTOR, N.Y., Aug. 27, 2018 (GLOBE NEWSWIRE) — Constellation Brands, Inc. (NYSE: STZ and STZ.B), a leading beverage alcohol company, announced today that Bill Newlands, president and chief operating officer and David Klein, chief financial officer, will present at the Barclays Global Consumer Staples Conference on Wednesday, September 5, 2018, at the Intercontinental Hotel in Boston, Mass. The presentation is scheduled to begin at 12:45 p.m. EDT and is expected to cover the company’s strategic business activities, financial and operating performance and outlook for the future in a fireside chat format.

A live audio webcast of the presentation can be accessed on the company’s website at in the Investors/Events & Presentations section. Following the presentation, the webcast will be available on the company’s website for replay through the close of business on Friday, November 9, 2018. Financial and statistical information discussed in the presentation and a reconciliation of any reported (GAAP) financial measures with comparable or non-GAAP financial measures will also be available on the company’s website under Investors and by selecting Reporting.

About Constellation Brands
Constellation Brands (NYSE: STZ and STZ.B), a Fortune 500® company, is a leading international producer and marketer of beer, wine and spirits with operations in the U.S., Mexico, New Zealand, Italy and Canada. Constellation is the No. 3 beer company in the U.S. with high-end, iconic imported brands such as Corona Extra, Corona Light, Modelo Especial, Modelo Negra and Pacifico. The company’s beer portfolio also includes Ballast Point, one of the most awarded craft brewers in the U.S. In addition, Constellation is the world leader in premium wine, selling great brands that people love, including Robert Mondavi, Clos du Bois, Kim Crawford, Meiomi, Mark West, Franciscan Estate, Ruffino and The Prisoner. The company’s premium spirits brands include SVEDKA Vodka, Casa Noble Tequila and High West Whiskey.

Based in Victor, N.Y., the company believes that industry leadership involves a commitment to brand building, our trade partners, the environment, our investors and to consumers around the world who choose our products when celebrating big moments or enjoying quiet ones. Founded in 1945, Constellation has grown to become a significant player in the beverage alcohol industry with more than 100 brands in its portfolio; about 40 wineries, breweries and distilleries; and approximately 10,000 talented employees. We express our company vision: to elevate life with every glass raised.

To learn more, follow us on Twitter @cbrands and visit

Mike McGrew 773-251-4934 | Amy Martin 585-678-7141 Patty Yahn-Urlaub 585-678-7483 | Bob Czudak 585-678-7170

A PDF accompanying this announcement is available at:

Tascent Raises $19.5 Million Series B Led by NEC Corporation and Tano Capital

Funding will accelerate advancement of multimodal biometrics

LOS GATOS, Calif., Aug. 27, 2018 (GLOBE NEWSWIRE) — Tascent, Inc., the industry leader in intuitive biometrics, has raised $19.5 million in a Series B financing led by NEC Corporation and Tano Capital, with participation by Min Aik Technology Co., Ltd. The funding will be used to expand Tascent’s biometrics product and solution suite and extend its global footprint.

“The global market for biometrics is experiencing tremendous growth. We believe Tascent is uniquely positioned to provide biometric identity products and solutions that bolster safety and security, improve consumer experiences, and enable enterprise efficiency,” said Chuck Johnson, Managing Director of Tano Capital.

Tascent’s devices, software, and services utilize face, iris, and fingerprint biometric modalities to establish and verify identity in a way that is both accurate and simple to use. Deployed globally and serving tens of millions of people every year, Tascent’s products promote security and expediency in a wide variety of applications including consumer travel, enterprise access, employee identity, and government services.

“NEC has long delivered the benefits of multimodal biometrics with our industry-leading solutions, and we expect that Tascent’s expertise in technology innovation, solution development, and product design will help NEC to further grow the biometric identity market,” said Masakazu Yamashina, Executive Vice President, NEC Corporation.

“This is an exciting time to be innovating in biometrics and identity. Biometrics has become an important part of our daily lives, thanks to solutions that are both accurate and intuitive,” said Joey Pritikin, Founder and Co-CEO of Tascent. “Our global partnerships in technology, sales, and support have played a pivotal role in the company’s success, and the participation of NEC and Min Aik in our B Round will help drive Tascent’s future growth.”

About Tascent
Tascent harnesses the power of biometrics to enable the frictionless flow of people and transactions in a connected world. We focus on creating intuitive hardware, software, and services, providing comprehensive capabilities for tailored identity solutions. Through partnerships, we deliver the strength of trusted identity to positively impact travel, financial services, ticketing and events, workplace access, government services, and humanitarian efforts.

While many biometric companies offer single-modality products that are complex and unintuitive, Tascent makes it easy for our partners to integrate and deploy approachable yet robust multimodal biometric identity systems. Today, our biometric solutions serve tens of millions of people each year in some of the most challenging environments. We strive to innovate and create products that address unmet needs for critical-yet-routine identity processes, making lives simpler and easier.

Based in Silicon Valley, CA, Tascent supports customers and partners globally through our offices in Washington DC, Dubai, London, and Singapore.

Erika Aase
+1 408-466-1603

Hartford ซื้อกิจการ Navigators ด้วยเงินสดมูลค่า 2.1 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ

รายงานจากเมืองแสตมฟอร์ด รัฐคอนเนตทิคัต, Aug. 24, 2018 (GLOBE NEWSWIRE) — Navigators Group, Inc. (NASDAQ:NAVG) ได้ประกาศวันนี้ว่าได้เข้าทำสัญญาอย่างแน่นอนเพื่อขายกิจการให้กับ The Hartford Financial Services Group, Inc. (NYSE: HIG) ซี่งจะเข้าซื้อกิจการด้วยเงินสดทั้งหมด มูลค่าประมาณ 2.1 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ

ข้อกำหนดในสัญญาดังกล่าวระบุว่าผู้ถือหุ้นของ Navigators จะได้รับเงินสดจำนวน 70.00 ดอลลาร์สหรัฐต่อหุ้นที่ถือครอง เมื่อธุรกรรมเสร็จสิ้น ข้อเสนอที่จะมอบเงินจำนวน 70.00 ดอลลาร์สหรัฐต่อหุ้นคิดเป็นเงินจำนวน 1.78 เท่าของมูลค่าทางบัญชีของสินทรัพย์ที่มีตัวตนต่อหุ้นที่ปรับลดทั้งหมดของ Navigators ณ วันที่ 30 มิถุนายน 2018 และเป็นส่วนเกินมูลค่าหุ้นจำนวน 18.6% สำหรับราคาซื้อขายหุ้นเฉลี่ยตลอดระยะเวลาซื้อขาย 90 วัน

คุณ Stanley A. Galanski ประธานและประธานเจ้าหน้าที่บริหารของ Navigators กล่าวว่า “การซื้อกิจการครั้งนี้จะทำให้ผู้ถือหุ้นได้ประโยชน์เป็นอย่างมาก และยังพิสูจน์ให้เห็นถึงความสามารถและความมุ่งมั่นทุ่มเทของพนักงาน ตลอดจนความเข้มแข็งของวัฒนธรรมการรับประกันภัยของเราอีกด้วย”

คุณ Galanski กล่าวต่อว่า “เราตั้งคาคอยที่จะนำความสามารถด้านประกันภัยพิเศษของ Navigators ไปใช้ที่ The Hartford ซึ่งเป็นองค์กรที่มีความมุ่งมั่นที่จะให้บริการรับประกันภัยที่เป็นเลิศ ดึงดูดและรักษาพนักงานที่มีความสามารถโดดเด่น และสร้างประสบการณ์สุดพิเศษให้กับลูกค้า เหมือนกับบริษัทของเรา การเข้ามาเป็นส่วนหนึ่งของ The Hartford และการใช้ประโยชน์จากจุดแข็งของงบดุลและคุณภาพของผลิตภัณฑ์ประกันภัยเชิงพาณิชย์หลักๆ ของ The Hartford จะทำให้เราสามารถสร้างโอกาสที่น่าสนใจในการสร้างคุณค่าเพิ่มให้กับนายหน้าและผู้ถือกรมธรรม์ของเรา”

นอกจากนี้ คุณ Christopher Swift ประธานและประธานเจ้าหน้าที่บริหารของ The Hartford ยังได้กล่าวว่า “เรารู้สึกตื่นเต้นที่ได้ประกาศการเข้าซื้อกิจการของ Navigators และเราก็เชื่อมั่นว่าจะบรรลุวัตถุประสงค์เชิงกลยุทธ์และวัตถุประสงค์ด้านการเงินที่สำคัญของ The Hartford ได้ การซื้อกิจการครั้งนี้ได้เพิ่มจำนวนผลิตภัณฑ์และทำให้บริษัทเข้าถึงในหลายพื้นที่มากยิ่งขึ้น นอกจากนี้ยังเป็นการเพิ่มจำนวนพนักงานประจำที่มีความสามารถโดดเด่นในธุรกิจรับประกันภัย และยกระดับคุณค่าที่ส่งมอบให้กับตัวแทนและลูกค้า เรามั่นใจในโอกาสในการเจริญเติบโตของสองบริษัทรวมกัน และก็หวังว่าการซื้อกิจการครั้งนี้จะให้ผลตอบแทนที่งดงาม”

การซื้อกิจการครั้งนี้ ซึ่งคณะกรรมการบริษัทของ Navigators ได้ลงมติเห็นชอบเป็นเอกฉันท์ จะต้องได้การอนุมัติจากหน่วยงานกำกับดูแลและผู้ถือหุ้น และจะต้องบรรลุเงื่อนไขการดำเนินธุรกรรมให้เสร็จสิ้นตามธรรมเนียมอื่นๆ ทั้งนี้ คาดว่าการซื้อกิจการจะแล้วเสร็จในช่วงครึ่งแรกของปี 2019 Navigators คาดว่าจะยังคงต้องจ่ายเงินปันผลทุกไตรมาส เหมือนกับที่เคยจ่ายมาก่อนที่ธุรกรรมจะเสร็จสมบูรณ์ การที่ธุรกรรมจะเสร็จสมบูรณ์ไม่ได้ขึ้นอยู่กับเงื่อนไขทางการเงินแต่อย่างใด

ผู้ก่อตั้งของ Navigators และหุ้นที่ถือครองโดยสมาชิกในครอบครัวคนอื่นๆ ของเขา ซึ่งก็มีจำนวนประมาณ 20% ของหุ้นทั้งหมด ได้ตกลงที่จะลงคะแนนเสียงสนับสนุนให้ Navigators ดำเนินธุรกรรมดังกล่าวกับ The Hartford

สัญญาดังกล่าวมีข้อกำหนด “go-shop” เพื่อให้โอกาสผู้ซื้อกิจการอื่นๆ ตัดสินใจว่าสนใจจะเสนอซื้อกิจการของ Navigators หรือไม่ ข้อกำหนดนี้จะทำให้ Navigators มีเวลา 30 วันในการเรียกร้องข้อเสนอจากผู้ซื้อกิจการรายอื่นๆ ได้ หากคณะกรรมการยอมรับข้อเสนอของผู้ซื้อกิจการรายอื่นในช่วง “go-shop” ที่ไม่เหมือนกับข้อเสนอของ The Hartfod ผู้ชนะการประมูลก็จะจ่ายค่าธรรมเนียมการบอกเลิกให้กับ The Hartford

Goldman Sachs & Co. LLC และ Moelis & Company LLC เป็นที่ปรึกษาทางการเงินร่วม และ Sidley Austin LLP ก็เป็นที่ปรึกษากฎหมายของ Navigators สำหรับธุรกรรมครั้งนี้ สามารถอ่านรายละเอียดเพิ่มเติมเกี่ยวกับธุรกรรมนี้ได้ในรายงานฉบับปัจจุบันในแบบฟอร์ม 8-K ที่ยื่นต่อคณะกรรมการกำกับหลักทรัพย์และตลาดหลักทรัพย์เมื่อวันนี้ และบนเว็บไซต์ของ Navigators ในหน้า SEC Filings ที่ดูได้จากเมนูนักลงทุนสัมพันธ์

ประวัติ Navigators
The Navigators Group, Inc. (Nasdaq: NAVG) เป็นบริษัทโฮลดิ้งที่จำหน่ายประกันพิเศษระดับโลก  เราส่งมอบบริการประกันภัยที่ตรงตามความต้องการของลูกค้าเพื่อคุ้มครองลูกค้าจากความเสี่ยงอันซับซ้อน   Navigators ได้เพิ่มคุณค่าให้กับผู้ถือกรมธรรม์ ทั้งในด้านการรับประกันภัยและการเรียกร้องค่าสินไหมทดแทน มาเป็นเวลากว่า 40 ปี โดยใช้ความเชี่ยวชาญด้านเทคนิคและความชำนาญในอุตสาหกรรมอย่างลึกซึ้งและมีคุณภาพของเรา   อุตสาหกรรมที่เราให้บริการได้แก่ ธุรกิจทางทะเล การก่อสร้าง พลังงาน สิ่งแวดล้อม บริการวิชาชีพ และชีววิทยาศาสตร์  Navigators มีสำนักงานใหญ่ตั้งอยู่ที่เมืองแสตมฟอร์ด รัฐคอนเนตทิคัต และมีสำนักงานอยู่ในสหรัฐอเมริกา สหราชอาณาจักร ยุโรป และเอเชีย  อ่านรายละเอียดเพิ่มเติมได้ที่

ประวัติของ The Hartford
The Hartford Financial Services Group, Inc., (NYSE: HIG) ดำเนินกิจการผ่านบริษัทในเครือภายใต้แบรนด์ The Hartford และมีสำนักงานใหญ่ตั้งอยู่ที่เมืองฮาร์ทฟอร์ด รัฐคอนเนตทิคัต  The Hartford เป็นผู้นำด้านประกันภัยอสังหาริมทรัพย์และประกันภัยเบ็ดเตล็ด สวัสดิการกลุ่มและกองทุนรวม ด้วยความเชี่ยวชาญที่สั่งสมมากว่า 200 ปี ทำให้บริการอันเป็นเลิศ การดำเนินงานอย่างยั่งยืน ความน่าเชื่อถือและความซื่อสัตย์สุจริตของ The Hartford เป็นที่ยอมรับในวงกว้าง  อ่านรายละเอียดเพิ่มเติมเกี่ยวกับบริษัทและข้อมูลทางการเงินได้ที่

การสื่อสารนี้ไม่ถือว่าเป็นการเสนอขายหรือการเรียกร้องข้อเสนอที่จะซื้อหลักทรัพย์ของ The Navigators Group, Inc. (“บริษัท”) หรือการเรียกร้องให้มีการลงคะแนนเสียงหรืออนุมัติใดๆ   การสื่อสารนี้เกี่ยวกับการควบรวมกิจการที่เสนอระหว่างบริษัท The Hartford Financial Services Group, Inc. (“The Hartford”) และ Renato Acquisition Co. โดยที่บริษัทจะกลายเป็นบริษัทในเครือที่ The Hartford ถือหุ้นทั้งหมด (“การควบรวมกิจการที่เสนอ”)  ผู้ถือหุ้นของบริษัทจะพิจารณาการควบรวมกิจการที่เสนอ ณ ที่ประชุมผู้ถือหุ้นพิเศษ ในการนี้ บริษัทจึงมีความประสงค์ที่จะยื่นเอกสารต่างๆ ที่เกี่ยวข้องให้กับ กลต. รวมถึงหนังสือมอบฉันทะที่แน่นอนตามเอกสารแนบท้ายหมายเลข 14A (“หนังสือมอบฉันทะที่แน่นอน”) ซึ่งจะจัดส่งทางพัสดุหรือเผยแพร่โดยประการอื่นให้แก่ผู้ถือหุ้นของบริษัท เมื่อได้เอกสารดังกล่าวมาแล้ว บริษัทอาจจะยื่นเอกสารอื่นๆ ที่เกี่ยวข้องกับการควบรวมกิจการที่เสนอให้กับ กลต.  ผู้ถือหุ้นควรอ่านหนังสือมอบฉันทะที่แน่นอนนี้ ตลอดจนเอกสารอื่นๆ ที่เกี่ยวข้องที่ได้ยื่นหรือจะยื่นให้กับ กลต. อย่างละเอียดเมื่อได้รับแล้ว เนื่องจากจะมีข้อมูลที่สำคัญเกี่ยวกับการควบรวมกิจการที่เสนอ  ผู้ถือหุ้นอาจขออ่านสำเนาหนังสือมอบฉันทะที่แน่นอน รวมถึงฉบับที่แก้ไขเพิ่มเติมและเอกสารอื่นๆ ที่มีข้อมูลที่สำคัญเกี่ยวกับบริษัทได้โดยไม่เสียค่าใช้จ่ายจากทางเว็บไซต์ของ กลต. ที่ เมื่อได้มีการยื่นเอกสารดังกล่าวกับ กลต. แล้ว  สามารถดูสำเนาหนังสือมอบฉันทะที่แน่นอนและเอกสารอื่นๆ ที่ยื่นต่อ กลต. ได้โดยไม่เสียค่าใช้จ่ายบนเว็บไซต์ของบริษัทที่ ใต้หัวข้อ “เอกสารที่ยื่นต่อ กลต.” ในส่วน “นักลงทุนสัมพันธ์” หรือติดต่อแผนกนักลงทุนสัมพันธ์ของบริษัทได้ที่อีเมล

บริษัท ตลอดจนกรรมการและผู้บริหารบางรายของบริษัท อาจจะถือว่าเป็นผู้ชักชวนให้มอบฉันทะในส่วนที่เกี่ยวข้องกับการควบรวมกิจการที่เสนอ ข้อมูลเกี่ยวกับกรรมการและผู้บริหารของบริษัทอยู่ในรายงานประจำปีของบริษัท ฟอร์ม 10-K สำหรับปีงบประมาณสิ้นสุด ณ วันที่ 31 ธันวาคม 2017 ที่ยื่นต่อ กลต. เมื่อวันที่ 22 กุมภาพันธ์ 2018 และหนังสือมอบฉันทะที่แน่นอนในเอกสารแนบท้ายหมายเลข 14A สำหรับการประชุมผู้ถือหุ้นประจำปี 2018 ที่ยื่นต่อ กลต. เมื่อวันที่ 29 มีนาคม 2018 ตามที่แก้ไขเพิ่มเติมโดยฟอร์ม 3 หรือฟอร์ม 4 ที่ยื่นต่อ กลต. ตั้งแต่วันที่ในหนังสือมอบฉันทะที่แน่นอน ข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับผู้ชักชวนให้มอบฉันทะและรายละเอียดเกี่ยวกับผลประโยชน์ทางตรงและทางอ้อมของบุคคลดังกล่าว ไม่ว่าจะโดยการถือครองหลักทรัพย์ก็ดีหรือโดยประการอื่นก็ดี จะรวมอยู่ในหนังสือมอบฉันทะที่แน่นอนและเอกสารอื่นๆ ที่เกี่ยวข้องที่ยื่นต่อ กลต. สำหรับการควบรวมกิจการที่เสนอ เมื่อเอกสารดังกล่าวได้รับการเผยแพร่แล้ว  สามารถขอรับสำเนาเอกสารดังกล่าวได้โดยไม่เสียค่าใช้จ่ายตามวิธีที่ได้อธิบายไว้ในวรรคก่อน


ข้อมูลบางประการในการสื่อสารนี้ถือเป็น “ข้อความที่มีลักษณะคาดการณ์เหตุการณ์ในอนาคต” ตามที่นิยามไว้ในกฎหมายปฏิรูปการฟ้องร้องคดีหลักทรัพย์ส่วนบุคคลปี 1995 สามารถแยกแยะข้อความที่มีลักษณะคาดการณ์เหตุการณ์ในอนาคตได้เนื่องจากข้อความดังกล่าวจะไม่เกี่ยวข้องกับข้อเท็จจริงทางประวัติศาสตร์หรือข้อเท็จจริงในปัจจุบันอย่างเคร่งครัด  และมักจะมีคำว่า “เชื่อว่า” “คาดหวังว่า” “คาดการณ์ว่า” “ประมาณการว่า ” “ตั้งใจว่า” “วางแผน” “ต้องการ” หรือคำอื่นๆ ที่คล้ายคลึงกัน หรือคำกริยาแสดงเวลาในอนาคตหรือมีเงื่อนไข เช่น “จะ” “ควร” “สามารถ” “อาจ ” “มีเป้าหมาย” “เจตนาที่จะ” หรือ “เสนอ”   อย่างไรก็ตาม การไม่มีคำหรือถ้อยคำที่คล้ายคลึงกับคำดังกล่าวก็ไม่ได้ถือว่าข้อความดังกล่าวไม่ได้เป็นการคาดการณ์เหตุการณ์ในอนาคต  ข้อความดังกล่าวอาจเกี่ยวข้องกับความเสี่ยงหรือความไม่แน่นอนที่เกิดจาก

  • การบรรลุเงื่อนไขบังคับก่อนในการดำเนินการควบรวมกิจการที่เสนอให้แล้วเสร็จ ซึ่งรวมถึงแต่ไม่จำกัดเพียงแค่การได้รับอนุมัติจากผู้ถือหุ้นและหน่วยงานกำกับดูแลอย่างทันท่วงที (หรือเงื่อนไข ขีดจำกัด หรือข้อจำกัดใดๆ ก็ตามของการอนุมัติดังกล่าว)
  • ความยากลำบากหรือค่าใช้จ่ายที่ไม่ได้คาดคิดที่เกี่ยวข้องกับการควบรวมกิจการที่เสนอ
  • การเกิดเหตุการณ์ใดเหตุการณ์หนึ่ง หรือสถานการณ์อื่นๆ ที่อาจจะทำให้สัญญาควบรวมกิจการสิ้นสุดลง ซึ่งก็รวมถึงเหตุการณ์ที่ทำให้บริษัทต้องจ่ายค่าธรรมเนียมการบอกเลิกหรือชดใช้ค่าใช้จ่ายบางส่วนให้กับบริษัทแม่
  • คดีความ คำพิพากษา หรือการระงับข้อพิพาท ที่อาจจะเกิดกับบริษัท คณะกรรมการบริษัท ผู้บริหาร หรือบุคคลอื่นๆ หลังจากที่มีการประกาศว่าจะควบรวมกิจการดังที่เสนอ
  • แผนหรือการปฏิบัติการในปัจจุบันขัดข้อง เนื่องจากการประกาศหรือการดำเนินการที่ยังไม่แล้วเสร็จของการควบรวมกิจการ
  • ความยากลำบากที่อาจเกิดขึ้นในการรักษาพนักงาน เนื่องจากการประกาศหรือการดำเนินการที่ยังไม่แล้วเสร็จของการควบรวมกิจการ
  • ปฏิกิริยาจากลูกค้า ผู้ถือกรมธรรม์ นายหน้า ผู้ให้บริการ คู่ค้า และผู้กำกับดูแล ต่อการประกาศควบรวมกิจการ และ
  • ปัจจัยอื่นๆ ที่ระบุไว้ในรายงานประจำปีของบริษัท ในฟอร์ม 10-K สำหรับปีงบประมาณที่สิ้นสุด ณ วันที่ 31 ธันวาคม 2017 และยื่นต่อ กลต. เมื่อวันที่ 22 กุมภาพันธ์ 2018

บริษัทไม่สามารถรับประกันได้ว่าจะทำตามความคาดหวังโดยชัดแจ้งหรือโดยปริยายที่สื่อไว้ในข้อความที่มีลักษณะคาดการณ์เหตุการณ์ในอนาคต ณ ที่นี้ ข้อความที่มีลักษณะคาดการณ์เหตุการณ์ในอนาคตเขียนขึ้น ณ วันที่ในการสื่อสารนี้ และบริษัทจะไม่มีหน้าที่ในการปรับปรุงหรือแก้ไขข้อความที่มีลักษณะคาดการณ์เหตุการณ์ในอนาคตใดๆ ต่อสาธารณะ ไม่ว่าเมื่อมีข้อมูลใหม่ก็ดี เกิดเหตุการณ์ในอนาคตก็ดี หรือโดยประการอื่นก็ดี เว้นเสียแต่ว่ากฎหมายกำหนดให้ปรับปรุงหรือแก้ไข ผู้อ่านไม่ควรไว้วางใจข้อความที่มีลักษณะคาดการณ์เหตุการณ์ในอนาคตที่เขียนขึ้น ณ วันที่ในการสื่อสารเท่านั้น

Ciro M. DeFalco

Courtney Oldrin